Наиболее общими обязанностями партий являются

- обязанность признавать легальность существующего строя;

- обязанность соблюдать конституцию;

- обязанность соблюдать правила, регламентирующие деятельность партий.

В структурном плане партия представляет собой сложный организм, состоящий из следующих компонентов:

- высший лидер и штаб, которые выполняют руководящую роль: принимают важнейшие решения; концентрируют в своих руках всю информацию о деятельности партии; манипулируют сознанием и поведением партийных масс;

- бюрократический аппарат, осуществляющий связи между выше - и нижестоящими партийными структурами и исполняющий приказы руководства (иногда бюрократический аппарат может обосабливаться от прочих звеньев партии и даже брать партийное руководство в свои руки. Классический пример: выдвижение в 20-е гг. в РКП (б) секретариата ЦК во главе со Сталиным на первое место в структуре партии);

- активные члены партии, участвующие в ее жизни, способствующие реализации партийной программы, но не входящие в бюрократию;

- пассивные члены партии, которые, входя в ее состав, практически не участвуют в жизни организации, не способствуют реализации партийной программы;

- социальная база партии, т.е. те слои населения, которые ориентируются на нее. Часть социальной базы партии, которая не только поддерживает ее программу, но и постоянно голосует за нее на выборах, называется электоратом данной партии.